Även med Y Combinator stamtavla kämpade vi inledningsvis med insamling. Det var en välsignelse i förklädnad

Grundaren och VD för Tovala förklarar hur företaget har gynnats av den oavsiktliga sparsamheten i sina tidiga dagar.

Även med Y Combinator stamtavla kämpade vi inledningsvis med insamling. Det var en välsignelse i förklädnad

När min grundare Bryan och jag först lanserade Tovala-den första smarta ugnen någonsin i kombination med en prenumerationstjänst-hade vi många idéer och väldigt lite pengar. Även om vi hade vunnit en affärsplanutmaning vid University of Chicago Booth School of Business, tillbringade vi större delen av sommaren och hösten 2015 med stövlarna på marken och tog så många investerarmöten som möjligt. Ingen ville vara den första investeraren, vilket gjorde att skaffa startkapital till ett kyckling-eller-ägg-problem: vi behövde pengar för att anställa människor och göra framsteg, men vi behövde också visa framsteg för att samla in pengar.



Även när vi blev en del av Y Combinator i början av 2016 såg vi fortfarande ingen tillströmning av riskkapital då vi mötte utmaningar inom det större startlandskapet och specifika för vår verksamhet.

I startutrymmet stötte vi först på ovilja mot hårdvara i ett tidigt skede. Vår egenutvecklade smarta ugn är en viktig del av Tovala -upplevelsen och uppfyller vårt löfte om en ny, friktionsfri måltid. Investerarnas allmänna försiktighet mot ny hårdvara (särskilt 2016) blev dock ett hinder vi behövde övervinna och gjorde att det tog mycket längre tid att sälja i vårt ekosystem av programvara, hårdvara och måltidsleverans.



717 kärleksnummer

I vår bransch fanns det många fördomar att övervinna. Blue Apron hade nyligen blivit offentligt med underfulla resultat och tappade tidigare hög entusiasm för kategorin måltidsutrustning (en kategori som vi sedan har tagit avstånd från). Några anmärkningsvärda start-ups som på samma sätt kombinerade hårdvara och förbrukningsvaror hade också nyligen fällts, vilket ökade investerares skepsis mot genomförbarhet och livslängd för företag med en Keurig-liknande modell. Och Amazons förvärv av Whole Foods fick investerare att tveka om att satsa på något annat företag när det gäller mat eller måltid. Även om vi alltid har känt oss trygga i vår spelförändrande lösning på vad som är till middagens dilemma, gjorde tidpunkten för andra startups misslyckanden och Amazonas potential att komma in på marknaden betydligt mer utmanande.



Vi har också tillräckligt med efterhand (och ödmjukhet) för att erkänna att vi gjorde misstag under tidig insamling. Under de första mötena lutade vi oss lite för tungt till den skräpiga startbilden och dök upp med vår ensamma prototyp som praktiskt taget var handgjord och måltider packade i Tupperware. Vi insåg att vi inte skulle göra framtiden för Tovala verklig tillräckligt för vår publik. När vi tog in ytterligare fröfinansiering sex månader senare kom vi förberedda. Med våra första Tovala -måltider i märkesförpackningar, en tidig version av vår app live och en flotta ugnar på våra provisoriska kontor såg vi till att investerare kunde se framtiden vi tänkt oss.

Nu 2021 har vi samlat in flera stora finansieringsomgångar, inklusive vår serie C på 30 miljoner dollar i februari i år. (Joe Mansueto, ägare till Snabba företag förälder, är en investerare.) När jag ser tillbaka så vet jag att det var en fördel för oss att skaffa mindre pengar från början. Det gjorde oss inte bara skrapare och mer motståndskraftiga, men det formar fortfarande hur vi tänker om vår produkt, designar våra utrymmen och modellerar vår process för samarbete. Här är hur:

Produkt

är 600 mg koffein mycket



För att hålla kostnaderna låga spenderade vi mycket mindre än konkurrenterna på vår första ugnsdesign. Vi frågade oss själva vad som var absolut nödvändigt för vårt värdeförslag-att få middagen på bordet sömlöst-och fokuserade bara på de måste för att få det att hända. Vi valde att avstå från snygg estetik och onödiga funktioner eftersom det som betydde, och fortfarande är viktigt, är att lösa kärnproblemet så effektivt som möjligt.

Utrymmen

Till skillnad från vissa konkurrenter kunde vi inte bygga en stor köksanläggning före lanseringen. Mer än att vi inte kunde, insåg vi att vi inte ville. Ordspråket är sant: du vet inte vad du inte vet. Vi ville ha möjlighet att lära oss innan vi gör en stor investering. Istället pratade vi med dussintals potentiella partners och hittade så småningom en som var villig att hyra plats och utrustning åt oss. Fyra år senare håller vi nu på att bygga en toppmodern anläggning på 250 000 kvadratmeter i Utah, förutom våra två andra anläggningar i Illinois. Vi kan driva tre kök som ägs av Tovala eftersom vi tog oss tid att lära oss att skala verksamheten effektivt och eftertänksamt, och de pengar vi sparade hjälpte initialt att göra detta möjligt.



Bearbeta

I början var vårt team litet, snabbt och fokuserat eftersom vi inte hade något annat val. När vi lanserade hade vi mindre än 20 anställda, med en eller två personer per hela avdelningen. En teammedlem utformade allt från förpackningar till webbplatsen, en teammedlem utvecklade och underhållte vår app och två personer övervakade den kulinariska utvecklingen.

Vi arbetade också med en begränsad tid. Vi hade samlat in tillräckligt med pengar för att starta i maj 2017 och fungera fram till slutet av året. I augusti visste vi att vi måste börja höja vår serie A - och vi hade bara tre månaders kunddata att bygga en historia kring. Inom detta lilla fönster av möjligheter och tid var vi tvungna att gå så snabbt som möjligt och varje beslut som behövs för att prioritera att utveckla vår verksamhet.

hur man strömmar debatten

Idag väljer vi fortfarande att vara snabba och fokuserade eftersom det är hur vi fungerar bäst. Vi ger våra teammedlemmar möjlighet att ta äganderätt och ansvar över stora delar av arbetet och vi ber dem att hålla tillväxtinställningen central för varje beslut de fattar. Även om våra avdelningar är väsentligt större, kvarstår den lilla men mäktiga tankegången.

Marc Andreessen skrev en gång Generellt sett, agera som om du inte har samlat in så mycket pengar som du faktiskt har. Tidigt hade vi aldrig lyxen att samla in för mycket pengar och vi är desto bättre för det. Vi lärde oss att aldrig bli för bekväma, och vi gillar det så. Kom ihåg att mindre kan vara mer för nystartade företag.

David Rabie är grundare och VD för Tovala , en smart ugnsparad prenumerationstjänst.