Ikea spenderade år på att utveckla sin första smarta högtalare. Så här är det att använda den

Det svenska möbelföretaget satsar stort på smarta hem, och det efterlängtade samarbetet med Sonos är äntligen klart. Var det värt att vänta?

Ikea spenderade år på att utveckla sin första smarta högtalare. Så här är det att använda den

Kan teknik vara möbler? Kommer vi alltid behöva hänga gigantiska svarta rektanglar från våra väggar, eller kan vi bädda in prylarna i möblerna runt omkring oss?



Det är en fråga Ikea har undersökt med Sonos de senaste tre åren, sedan det svenska möbelföretaget först knackade på dörren till Santa Barbara, Kalifornienbaserade Wi-Fi-högtalarföretag. För att förbli konkurrenskraftig har Ikea deltagit i alla möjliga kreativa partnerskap och diversifierat sitt produktsortiment utöver möbler, inklusive smarta hemprodukter. Sonos är dess viktigaste partnerskap hittills, och den 1 augusti släpper Ikea äntligen de två första produkterna från samarbetet. Samlingen kallas Symfonsik och innehåller en flytande högtalare som fungerar som en hylla ($ 100) och en annan högtalare som ingår i en lampa ($ 180).

Min kollega Katharine Schwab och jag hade chansen att testa båda innan de släpptes. Konceptuellt sett är de intressanta produkter som avslöjar mycket om Ikeas designstrategi just nu. Och tack vare Ikeas omfattning och allestädes närvarande, misstänker jag att det kommer att sälja en hel del av dessa $ 100 bokhylla -högtalare - särskilt eftersom de är $ 50 billigare än någon annan Sonos -produkt du för närvarande kan köpa. Men Ikea har fortfarande inte hittat det bästa av tillgänglighet, uppfinningsrikedom och helt enkelt gammal bra design med Sonos än. Jag har dock blivit lite förtjust i denna konstiga lampa.



vad betyder 222

[Foto: Ikea]

Frustrerande upplägg



Sonos-högtalare är unika genom att de, istället för att strömma musik direkt via Bluetooth eller ljudkablar, sitter på ditt Wi-Fi-nätverk och kan strömma musik som Spotify i hela ditt hem, para ihop för att spela musik i vardagsrummet och köket i konsert. De två nya Symfonsik -produkterna erbjuder exakt samma Sonos -anslutna högtalarfunktioner, men de gör det i form av en bokhylla och lampa.

Men bokhyllor och lampor är enkla. Nätverksanslutna högtalare är mer komplexa och det är svårare att installera Symfonsik än det borde vara. För att komma igång måste du ladda ner Sonos -appen och skapa ett konto. Vad jag inte förväntade mig, efter att ha placerat lampan på sin abborre i mitt sovrum, var att jag bokstavligen skulle behöva ansluta den till min router med en ethernetkabel för den första installationen. Vilket år är detta? Det innebar att jag var tvungen att gräva ut spaghettisnören i mitt medieskåp bara för att sätta upp en lampa. (Sedan publiceringen har Sonos förtydligat att det inte är nödvändigt att ansluta högtalaren för installation, trots vad jag hade kommit fram till i guiden.) Sedan, medan jag anslöt högtalarna till mitt hemnätverk-illustrerat med en tillräckligt enkel skärm, steg-för-steg-guide-en högtalare hade ett oförklarligt fel. Det är okej! Det händer! Men appen sparkade ut mig till någon annan skärm. Installationsguiden var inte utformad med någon form av felsäkerhet eller fortsättningsalternativ om användaren stöter på ett fel. Först efter några minuter av att tjata och gissa kom jag på vad jag behövde göra härnäst och avslutade installationen.

Det påminde mig om när jag försökte göra en översyn av Ikeas smarta belysningsprodukter för några år sedan, och jag installerade dem i hela min lägenhet för att se om du verkligen kunde leva i Ikea -reklamen. Installationen verkade enkel, men enskilda lampor fortsatte att slockna och kopplades från nätverket. Jag tillbringade månader med att försöka säkerställa med Ikeas hjälp att jag inte gjorde något fel med att hantera den medföljande trådlösa routern. Jag kom aldrig till botten med det (och jag värnar om de dumma LED -lamporna jag har använt sedan dess). Erfarenheten antydde att Ikea saknar en viss digital kompetens som vi tar för givet med moderna anslutna produkter. Och jag tror inte att Sonos -partnerskapet har fixat det över en natt (eller över tre år).



[Foto: Ikea]

Det goda, det onda och det udda

Medan Ikea använder en häpnadsväckande mängd av världens virke har dessa enheter plastkroppar. Bygget och designen framkallar Silicon Valley och tyst tyder på att dessa enheter är smarta. Lampan, med sin strumpliknande nätlindning, ser ut ungefär som en Google Home äldre kusin. Vi försöker ta vår attityd och blanda den med deras attityd, för att hitta sätt [högtalare] kan dyka upp ur ett trojanskt hästperspektiv och ha dubbel funktionalitet, förklarade Tad Toulis, Sonos VP för design, för några månader sedan.

De kan fungera som möbler, men estetiskt lurar de ingen om att de är annat än prylar. Jag kan faktiskt uppskatta det tillvägagångssättet genom en viss lins; Symfonisk -högtalare har inte avlyssningsmikrofoner som röstassistenter har, nej, men den industriella designen innebär anslutning - de försöker inte kamouflera deras förmåga eller avsikt. Återigen, är inte flytande hyllor bara trevligare att titta på när de är gjorda av trä?

hur man förlänger batteriets livslängd



[Foto: Ikea]

Bokhyllan ser verkligen inte ut som en bokhylla. Det är inte alltid tydligt på foton, men personligen ser du det: Högtalaren är brödrostliknande, med proportioner som trender för nära en kvadrat snarare än en rektangel. Vi fick inga monteringsfästen, så vi kan inte tala om hur bra det skulle stödja ett objekt. Men det är inte en osynlig flytande hylla. Det är en knubbig högtalare som fästs på din vägg, som under tvång kan stödja en vas eller något liknande. Detta skulle vara förlåtligt om ljudet var bra. Det ser trots allt helt okej ut att sitta där på ett bord! Men våra öron håller med, det är tunt, med lite mellanregister och noll bas att balansera. Katharine noterar att ljudet inte ens är i nivå med $ 150 Sonos Play 1 -högtalarna som hon använder regelbundet. Mitt omedelbara intryck var att det här är en billig Bluetooth-högtalare, trots att dang-grejen är väggmonterbar. Det är inte värt att förlora din lägenhetsdeposition, vänner. Jag föredrar att använda en UE -bom som jag kan bära runt och placera var som helst.

Lampan låter ligor bättre. Det lever upp till Sonos -märket, i mina öron, med ett respektabelt mellanregister och lite av en baslinjestöt. Ännu viktigare, det låter tillräckligt bra för att det är värt att ta plats i ditt hem. Hur är det med själva lampan? För att vara ärlig tyckte jag inte om Symfonisk -estetiken när jag såg den här lampan i en tidig återgivning. Men personligen är den vita modellen mer charmigt udda än jag förväntat mig - nästan antropomorf. Är det vackert? Nej. Är det mindre hemskt än väntat? Säker. Och det är självsäkert. Om inte annat försöker designen göra ett uttalande.

[Foto: Ikea]

mejl före första arbetsdagen

Verkligen vann det mig när jag såg dess varma, jämnt spridda glöd. Ljusets karaktär gör mycket för att motivera själva lampan. Jag låg i sängen, läste, lyssnade på lite långsam jamz och tänkte: Varför har inte alla lampor högtalare inuti, du vet, som hur alla radioapparater fick klockor?

Men tre krångel. En, den lilla LED-lampan som går i lampan är nästan omöjlig att hitta i butiker som inte är Ikea. En glödlampa medföljer och ska hålla i flera år, men om den inte gör det, lycka till. Två, lampans piedestal har en av de små glödande lamporna som du ser på så mycket hemmabioutrustning av någon anledning. Och det stängs aldrig av. Det lyser till och med på natten i ett kolsvart rum. Varför? Är inte en del av lampans kärnvärdesförslag att den kan stängas av? (Jag kopplade ur den varje kväll när jag gick och lade mig.) Slutligen är på- och av -knappen faktiskt en radialratt som du vrider på, och det är faktiskt lite svårt att vrida den. Ikea säger att omkopplaren är utformad så att den inte surrar mot den vibrerande högtalaren som den är ansluten till. Det är meningsfullt, men det känns som att lampan protesterar mot att bli rörd. Jag undrade, säger det till mig att jag inte ska slå på den? Tydligen kan du använda en app för att stänga av och på den istället - inte Sonos -appen, men Ikeas smarta hemapp. Att använda två appar för att styra en lampa låter som en extremt specifik och effektiv tortyrstil. Den goda nyheten är att du också behöver en separat smart belysningsadapter för att tända och släcka ljuset genom appen, så du kommer förmodligen aldrig att göra det!

Dessa två Symfonsik -produkter är bara de första utgåvorna i ett hemligt, pågående partnerskap mellan Ikea och Sonos, och de är långt ifrån banbrytande än. Företag som Vizio gör nu mycket tunna ljudfält , för bara $ 130, som direkt och pålitligt ansluts till en telefon via Bluetooth. Det finns inga appar. Inga Wi-Fi-nätverk. Priset är billigt. Ljudet går runt alla Sonos -basprodukter. Och estetiskt vet jag inte att det är mer kränkande på en buffé än Ikeas nya högtalare. Ikea och Sonos försöker helt klart bygga morgondagens måste-ha-högtalare, men det finns mycket bättre alternativ på marknaden idag.