Latinx/Hispanic Heritage Month: Vad det är, varför det är viktigt och hur man firar

Det finns mycket de flesta amerikaner inte vet om ursprunget till firandet eller människorna som hedrar denna månad. Nu är det dags att engagera sig i den historia som har saknats i våra utbildningar så länge.

  Latinx/Hispanic Heritage Month: Vad det är, varför det är viktigt och hur man firar
[Foto: Ira L. Black/Corbis via Getty Images]

Under det senaste decenniet eller så har jag sett hur en språklig förändring har skett från att använda 'afroamerikanskt' till 'svart'. När jag var yngre kände jag skillnaden mellan de två: afroamerikan var alltid mer formell. Det är så du beskrev dig själv i vissa sammanhang – kanske i skolan eller på ett formulär – men svart (som vi ännu inte använde stora bokstäver) var en mycket mer visceral term för min identitet. Den beskriver färg, kultur, gemenskap, historia – allt det som binder mig till den delen av mig själv.



Denna vecka, som det månadslånga firandet av Latinx/Hispanic Heritage Month börjar, har jag funderat på hur olika termer har utvecklats för latinamerikanska samhällen i USA. Du kommer att märka ett snedstreck i rubriken mellan det mycket moderna 'latinxen' och 1900-talets catch-all 'spansktalande'. Jag har hört från alla håll hur båda dessa termer samtidigt är acceptabla och stötande; hjälpsam och skadlig; välmenande och uppenbart okunnig. Och skälen till den spänningen kommer att hjälpa till att klargöra exakt varför Latinx/Hispanic Heritage Month är så nödvändig för alla amerikaner att engagera sig i.

Det komplicerade ursprunget

För dem som inte är medvetna om det är 'Latinx' en nyligen myntad term som försöker skära igenom den könsskillnad som skapas av 'Latino' och 'Latina' och främja inkludering. Termen har slagit fast i USA, särskilt inom akademi och företag, som ett genusinkluderande alternativ som omfattar 62,1 miljoner människor av latinskt/latinskt ursprung bor i USA idag.



vad betyder 1221

Termen har dock inte funnit så solid fot i själva latinamerikanska samhället. Även om nästan en fjärdedel av Latinx-identifierande människor är medvetna om det, endast 3 % uppger att de faktiskt använder det . En av anledningarna till det kan vara att 'Latinx' ses som ett utländskt påtvingande av amerikaner. Som en passionerad 16-åring, Evan Odegard Pereira, skrev i en uppsats publicerad i New York Times förra året:



”Språket förändras över tid, men sådana anpassningar måste vara organiska. Påtvingade förändringar utanför vårt samhälle är en form av språklig imperialism... I sin kärna är detta en fråga om språkligt självbestämmande. Latinogemenskapen behöver inte politiker och företag för att 'fixa' vårt språk; vi kan konfrontera vårt samhälles frågor på våra egna villkor.'

'Hispanic', å andra sidan, härstammar från ett ännu mer förvirrat försök att klassificera och definiera USA:s latinamerikanska befolkning i den amerikanska folkräkningen. I den 1930-talet , rapporterade den amerikanska folkräkningen rutinmässigt alla människor av latinskt ursprung som 'mexikanska', oavsett deras nationella eller etniska bakgrund. Detta förändrades på 1970-talet, när folkräkningen började erbjuda mer regionala och subetniska identiteter på deras former, av vilka några fortsatte att förvirra människor och resulterade i ännu en underskattning av den faktiska Latinx-befolkningen vid den tiden.

Mellan 1930- och 1970-talen hade termen 'Hispanic' blivit officiellt sanktionerad när president Lyndon B. Johnsons regering lanserade 'Hispanic Heritage Week'. (Veckan förlängdes senare till ett månadslångt firande under president Reagans administration.) I en proklamation från 1968 noterade president Johnson:



'Människorna med latinamerikansk härkomst är arvtagare till missionärer, kaptener, soldater och bönder som motiverades av en ung äventyrsanda och en önskan att bosätta sig fritt i ett fritt land.'

Du kommer att märka att detta språk betonar spanska latinamerikanska folkens ursprung. 'Missionärerna, kaptenerna, soldaterna och bönderna' var naturligtvis europeiska kolonisatörer av förcolumbianska samhällen som hade blomstrat i Central- och Sydamerika i århundraden. Det är precis därför 'Hispanic' låter så häftig och ersättning för samhällen som definieras av deras kombinerad kulturella influenser, som inkluderar element från afrikanska, europeiska och ursprungsbefolkningar. Att enbart definieras av en förening med Spanien är en förolämpning mot Latinamerikas många rasistiska och multietniska identiteter.

'Hispanic' är faktiskt en översättning av ' latinamerikan ” på spanska, som framhåller spansktalande som en identitetsmarkör. För att förstå hur ofullständigt det är behöver vi bara ta hänsyn till de 214 miljoner portugisisktalande människor som bor i Brasilien, eller ättlingar till så många andra europeiska/afrikanska nationer i Sydamerika, eller faktiskt de många inhemska språken som fortsätter att talas i Central- och Sydamerika.



Både 'Latinx' och 'Hispanic' är imperfekta termer, precis därför att de är påtvingar utifrån – de kommer inte från själva latinska samhällen. Vi använder dem av bekvämlighet, men vi måste erkänna var de kommer ifrån och den förvirring de ofta innebär. Själva deras existens visar hur berättelsen om latinamerikansk historia och arv har formats och otillräckligt nyanserats av utländska institutioner.

Latinx/Hispanic Heritage Month existerar så att vi kan utforska dessa frågor, öka medvetenheten om latinamerikansk historia och fira de otroliga bidragen från så många latinska kulturer till vår egen.
Naturligtvis är detta faktiskt en ganska lång ordning, med tanke på hur många samhällen som representeras av dessa paraplytermer. Mexikanska, puertoricanska, kubanska, colombianska, guatemalanska och peruanska kulturer är alla väldigt olika, och alla har de påverkat den amerikanska kulturen på olika sätt. Mat, musik, dans, konst och sport: Latinamerikanerna har spelat bländande roller i alla dessa kategorier. Vi behöver bara tänka på ikoniska mexikanska kök, artister som Frida Kahlo eller danser som salsa och tango för att få ett litet smakprov på dessa bidrag.

Latinamerikaner har också varit kraftfulla röster inom regering, aktivism och politik, och hjälpt till att forma vår nations historia från allra första början. I år läste jag för första gången om Sylvia Rivera, en transgenderaktivist från Latinx som var på Stonewall Riots och hjälpte till att vända dess fart till den moderna gay-befrielserörelsen. Eller överväga familjen Mendez i 1940-talets Orange County , som hjälpte till att lobba för en grupptalan som avslutade segregationen för latinamerikanska barn i Kaliforniens skolor, sju år innan Brown v. Utbildningsstyrelsen . En annan utmärkt är historien om Dolores Huerta och hennes inflytande på fackföreningar/politik under det senaste århundradet

Det här är bara några av de berättelser jag nyligen har lärt mig om . Men det är föga förvånande att så mycket av Latinamerikas historia är nyheter för så många av oss. Det lärs helt enkelt inte ut till de flesta mellan- och gymnasieelever efter ankomsten av Columbus och andra europeiska kolonisatörer. Till exempel är jag säker på att många av oss inte heller är medvetna om att den 15 september valdes att börja Latinx/Hispanic Heritage Month eftersom det är dagen då Guatemala, Honduras, El Salvador, Costa Rica och Nicaragua alla firar sin självständighet (Mexiko firar också den den 16:e och Chile den 18:e).

Latinx/Hispanic Heritage Month är därför en pedagogisk nödvändighet: en tid för att engagera sig i historien som har saknats i våra läroplaner så länge. Att berätta historier om människorna som har förändrat vår nations politik och kultur är ett fantastiskt sätt att göra det. Och de berättelserna bör inkludera de goda såväl som de dåliga. De Zoot Suit Riots från 1940-talets Los Angeles , till exempel, är en skrämmande påminnelse om att polisbrutalitet och rasistiskt våld på intet sätt var begränsade till svarta och ursprungsbefolkningen under hela amerikansk historia.

Hur man firar månaden

Lyckligtvis finns det mycket att fira också, tack vare det enorma kulturella inflytande Latinamerika har haft och fortsätter att ha på oss. I ett samhälle som blir allt mer medvetet om fallgroparna i kulturell appropriering , Latinx/Hispanic Heritage Month är en tid att lära sig om och visa respekt för kulturellt ursprung.

Naturligtvis bör dessa högtidliga ansträngningar alltid inkludera och förstärka rösterna från latinska människor själva. Som vi har sett från diskussionen om själva termen, strävar denna månad efter att fira ett stort antal etniciteter och befolkningar, med ursprung och influenser som spänner över flera kontinenter. Att fira 'arv' är kanske alltid ett omtvistat projekt, men i det här fallet kompliceras det av mångfalden av språk, kulturer och folk som vi vill fira under en och samma banderoll.

Det finns dock sätt att göra den komplexiteten produktiv.

Först och främst, var medveten om och avsiktlig med ditt språkbruk. Latinx-gemenskapen är enorm, och olika termer har olika konnotationer för olika människor. Du kommer förmodligen inte att få det rätt för alla. Men ett sätt att bekämpa den universaliserande aspekten av termer som Latinx och Hispanic är att avsiktligt referera till andra, mer meningsfulla markörer. Om du pratar om mexikansk mat, var specifik. Om du syftar på argentinsk dans, gör det tydligt. Det finns så mycket att fira, och att hedra kulturellt ursprung med namn visar att du har gjort dina läxor.

För det andra, och i enlighet med den första punkten, se till att du gör arbetet i förväg för att förstå nyanserna i dessa kulturella skillnader. Det bästa sättet att göra det är att arbeta direkt med röster från olika samhällen och se till att de är rätt centrerade.

För det tredje, och slutligen – och den här punkten gäller mest för organisationer som vill fira denna månad på lämpligt sätt – gör dina ansträngningar betydande . Om du ska engagera dig i en arv/historia-månad måste den vara meningsfull. Poängen med dessa månader är att tjäna som årliga påminnelser om vår kulturella och sociala mångfald, men det betyder inte att du kan bocka av den från din att göra-lista med ett tillfälligt e-postmeddelande. Involvera din talang eller arbeta med partners för att se till att du gör något som väcker eftertanke och upprätthåller engagemang.

Latinx/Hispanic Heritage Month kommer att fortsätta att växa i popularitet och betydelse när vår nation blir mer mångfaldig. Jag är tacksam för de många arrangörerna som gör det möjligt varje år att lära oss om latinamerikanska människors kulturer och historia. Även om uppdraget för en månad som firar så många kulturer kan vara brett, och dess kulturella ansvar omfattande, är den i slutändan en del av en familj av årliga firanden som påminner oss om att titta utanför våra egna identitetsbubblor och erkänna den fascinerande mångfalden av vår nations förflutna, nutid och framtid.

Jag hoppas att du njuter av månaden och lär dig något nytt.

Denna artikel har anpassats och återgivits med tillstånd från Mångfald förklaras .