Lost to history: Konvergensen mellan den första månlandningen och Chappaquiddick

Varför kommer vi inte ihåg det så?

Lost to history: Konvergensen mellan den första månlandningen och Chappaquiddick

Detta är den 23: e i en exklusiv serie med 50 artiklar, en publicerad varje dag fram till den 20 juli, där man utforskar 50-årsjubileet för den första månlandningen någonsin. Du kan kolla in 50 dagar till månen här varje dag .



En av de största politiska händelserna i slutet av 1960 -talet hände mitt i den första månlandningen - och det hade varit en mycket större historia om det inte hade överskuggats av Apollo 11.

Händelsen har sedan länge blivit känd av det enda ordet Chappaquiddick, den förödande bilolyckan på ön Martha's Vineyard, som dödade Mary Jo Kopechne, en 28-årig politisk medarbetare ägnad åt Robert Kennedy och som krossade Massachusetts politiska karriär Senator Edward Kennedy, som vid den tidpunkten var den sista levande Kennedy-brodern i sin generation, och mannen förväntade sig allmänt att utmana president Richard Nixons omval 1972.



Chappaquiddick inträffade sent på natten den 18 juli 1969 eller tidigt på morgonen den 19 juli. Olyckan, Kopechnes drunkningsdöd och senator Kennedys 10-timmars försening med att rapportera olyckan-än mindre hans underlåtenhet att kalla till någon hjälp för att rädda Kopechne från sin nedsänkta bil i ögonblicken efter att han simmade till land - allt blev offentligt den 19 juli och så sprang det ut på tidningar i tidningar i hela Amerika på morgonen den 20 juli 1969.



Det var den dagen astronauterna Neil Armstrong och Buzz Aldrin var planerade att sätta sin fot på månen.

Det var en udda, till och med skakande, kollision av prestation och tragedi, flätade ännu en gång in i historien om familjen Kennedy.

Amerikanerna var på väg att kliva på månen på grund av John F. Kennedys vision och ledarskap, som inte levde för att se ögonblicket. När det hände uppslukades den fjärde Kennedy -brodern i ännu en Kennedy -familjetragedi som på lämpligt sätt skulle skugga hans politiska karriär för resten av hans liv och hindra honom från att jaga vad några hoppades skulle ytterligare driva familjens öde att välja en annan Kennedy till presidentskapet medan han återigen besegrade Richard Nixon. (Den äldsta brodern, Joseph Jr., dödades i en bombolycka från andra världskriget; John och Robert mördades båda.)



Olyckan på träbron på Chappaquiddick Island, där Kennedy av misstag körde sin sedan från bron, med Kopechne en passagerare i bilen, var en förödande händelse personligen och politiskt. Kopechne förlorade sitt liv. Kennedy, som just det året hade blivit den yngsta majoritetspiskan i den amerikanska senats historia (han var 37), förlorade sin politiska framtid.

Senatorns beteende var både oförsvarligt och oförklarligt-och det var hans beskrivning av det, i en 12-minuters adress som han så småningom redogjorde för olyckan, ett tal som hålls live av alla tre nationella TV-nätverk en vecka efter händelserna.

Blandningen av månlandningarna som förvandlats till en hyllning till hans bror, med täckningen av hans egen skandal, var omöjlig att undvika - eller att motstå. Chappaquiddick fick mycket mindre täckning - och mycket mindre dramatisk täckning - på grund av Apollo 11, vilket blev klart först efter att astronauterna återvände säkert till jorden.



Den 20 juli 1969, New York Times och den Washington Post hade nästan identiska söndagssidor. Bannerrubriker som tillkännager ankomsten av månlandningen, med Chappaquiddick -historien genast instoppad under månens rubrik, framträdande uppe till vänster. Kvinna passagerare dödad, Kennedy flyr i krasch, den Tider skrev. Kennedy Passenger Dies in Car Plunge, skrev Posta .

[Bild: Washington Post]

Boston Globe vände den domen: Kennedys olycka och Kopechnes död tog upp hela de två tredjedelarna av söndagens förstasida i en smickrande skildring från den vanligtvis sympatiska hemstadstidningen: Ted Kennedy flyr, kvinna dör när bilen störtar in i vingårdens damm; Senator vandrar i Daze i timmar. Månlandningen låg längst ner på sidan.

plaståtervinningsmaskin för hemmet

Men den andra dagen efter att skandalen bröt ut, på vad som borde ha varit dagen då driftiga reportrar började reta isär motsättningarna och mysterierna i Kennedys uttalanden och beteende, försvann historien nästan. Måndagens framsidor Tider och Posta ägnades helt åt månlandningen, förståeligt nog. Chappaquiddick hade förvisats till insidorna, men i båda Tider och den Boston Globe , du var tvungen att söka efter historien om Ted Kennedy. De Tider ägnade hela måndagens A-sektion åt månlandningen-16 hela sidor med täckning. Chappaquiddick fick en enda kolumnrubrik på sidan 19, Kennedy To Face Charge in Crash of Leaving Site. De Klot för begravd Chappaquiddick dagen efter månlandningen: bara en enda berättelse, på sidan 15. The Posta gav Chappaquddick större delen av sidan A3, med rubriken, Kennedy Is Held Blameless By D.A.

Det var först på lördagen den 26 juli, åtta dagar efter själva olyckan, som täckningen av Kennedys skandal kom tillbaka på förstasidorna. Astronauterna hade plaskat ner, hälsats av president Nixon och dömdes inte bara friska utan hjältar.

Med täckningen av Apollo 11 äntligen avtagande, Tider på den lördagen placerade Kennedy inte bara Kennedy på förstasidan, han var den ledande berättelsen med en rubrik på tre däck: Kennedy Weighs Quitting, Asks Advice of Voters; Skyldig att anklaga. De Posta ägnade hela den högra halvan av förstasidan till Chappaquiddick, också med en dramatisk rubrik med tre däck som sade att Kennedy anser att avgång.

På samma sätt i Boston Globe, Chappaquiddick hade varit på förstasidan i Kennedys hemstadspapper varje dag i veckan, med en enda berättelse, men på lördagen, efter Kennedys tal, Klot ägnade återigen de två översta tredjedelarna av förstasidan till olyckan, med fyra berättelser som började på 1A.

Alla tre nyhetsnätverk-ABC, CBS och NBC-hade förinspelade intervjuer med Kennedy om månlandningarna och hans brors arv, innan Chappaquiddick hände. Bara ABC gick vidare och använde deras, efter att skandalen bröt, vilket gjorde klart att det hade spelats in innan olyckan. Ted Kennedy, i själva verket, hade i ett tal bara några veckor tidigare sagt att med månlandningarna allt utom uppnått kan en betydande del av rymdbudgeten avleds till de akuta problemen här hemma.

Märkligt nog finns det ingen koppling i den populära fantasin mellan tidpunkten för den första månlandningen och Chappaquiddick, en skandal med ett ord som människor identifierar direkt men som inte är kopplad till ett specifikt ögonblick i tiden. Chappaquiddick förföljde Ted Kennedys liv, även när hans senatkarriär blev mer och mer framstående, delvis på grund av de tvivel det föreslog om honom som väcktes precis när skandalen utspelade sig.

Tid tidningen hade gjort en omslag om Kennedys växande makt och inflytande i januari 1969: The Ascent of Ted Kennedy var rubriken. Tid gjorde en andra omslagsberättelse det året om Kennedy, veckan efter tidningens berättelse om månlandning, två veckor efter Chappaquiddick. Kennedy var på ett fotografi på omslaget till numret 1 augusti 1969, och såg dyster ut i den udda nackstöd som han bar vid Mary Jo Kopechnes begravning. Rubriken: Kennedy Debacle: A Girl Dead, A Career in Jeopardy. Berättelsen sa att Kennedy -debaklet blev ett ämne av mer intresse i stora delar av Washington och på andra ställen i landet än människans landning på månen.

Tid fortsätter med att citera en politisk analytiker i Washington som säger: Kan vi verkligen lita på (Kennedy) om ryssarna kommer över inlandsisen (med kärnvapen)? Kan han fatta den typ av split-second-beslut astronauterna var tvungna att ta när de landade på månen?


Ett jättehopp av Charles Fishman

Charles Fishman, som har skrivit för Snabbt företag sedan starten, har ägnat de senaste fyra åren åt att forska och skriva Ett jättehopp , en bok om hur det krävdes 400 000 människor, 20 000 företag och en federal regering för att få 27 personer till månen. ( Du kan beställa den här .)

För var och en av de närmaste 50 dagarna kommer vi att lägga upp en ny historia från Fishman - en som du antagligen aldrig hört tidigare - om den första ansträngningen att komma till månen som belyser både den historiska ansträngningen och den nuvarande. Nya inlägg kommer att visas här dagligen samt distribueras via Snabbt företag ” s sociala medier. (Följ med på #50DaysToTheMoon).