Att sticka ut i ett hav av Bluetooth -spårare, kakel slankar och blir inbyggd

Genom att bygga en plattform och ligga steget före när det gäller design hoppas Tile täcka världen över möjligheten att hitta dina saker.

Att sticka ut i ett hav av Bluetooth -spårare, kakel slankar och blir inbyggd

Bland det Mike Farley säger är hans frus många förlossande egenskaper, förmågan att hålla reda på hennes saker är inte en av dem.



Under de senaste fem åren säger VD och grundare av Tile att hans fru har tappat bilnycklar, plånböcker, plånböcker, jackor och vid ett tillfälle till och med en hyrbil. Inspirationen till en Bluetooth -spårningsenhet för personliga tillhörigheter kom under ett särskilt traumatiskt ögonblick när hennes mammas rubinring försvann. Hon grät i flera dagar, och hon skäms fortfarande över att hon tappade ringen. Och det fick mig verkligen till en plats där jag ville hjälpa henne att aldrig uppleva det igen, säger Farley.

Tile var inte den första Bluetooth -spåraren på marknaden när den lanserades 2014, och sedan dess har marknaden kommoditiserat med liknande produkter som TrackR, Chipolo, Protag Duet och Nonda iHere. Alla dessa enheter tjänar samma grundläggande syfte: Lägg den i väskan eller koppla den till bilnycklarna, koppla sedan spåraren till din telefon så att du kan se var du senast lämnade den.



Så länge ett felplacerat objekt finns i Bluetooth -räckvidden för alla Tile -enheter - inte bara din - kommer den att uppdatera sin plats. Vilket innebär att ju fler spårare som Tile säljer, desto bättre är det för företagets kunder.



Men Farley har ögonen på ett större pris än försäljning av fristående spårare. Medan Tile nu släpper en mycket tunnare tracker, kallad Tile Slim, tar den också tekniken till andra företags produkter. Och som med den befintliga Tile kan dessa nya enheter överföra en signal till andra Tile -appanvändare och tyst skapa ett nätverk av hittade objekt. Det slutliga målet, säger Farley, är att täcka världen på smart plats.

Bantar ner

De Tile Slim är så tunn som två kreditkort

Vi förväntar oss att de flesta prylar kommer att bli tunnare med tiden, men när man tittar på den ursprungliga plattan är det svårt att föreställa sig hur mycket smalare den kan bli samtidigt som den behåller sitt Bluetooth -chip, interna batteri och glada chiptune -högtalare.



Med Tile Slim var svaret att platta ut produkten som en pannkaka. Trots att $ 30 -spåraren har en större yta än sin föregångare, är den knappt tjockare än ett par staplade kreditkort. Nu kan du passa den i din plånbok eller hålla den på din bärbara dator utan att skapa ett fult utsprång.

På en viss nivå är Tile Slims tunnhet ett svar på den största kritiken av den ursprungliga plattan: Batteriet är internt och ersättbart, vilket innebär att användare måste byta ut hela enheten efter ungefär ett år. (Tile erbjuder rabatt på ersättningen, $ 12 för originalet och $ 21 för Tile Slim.) Även om vissa originalplattformar har utbytbara myntcellsbatterier, inklusive TrackR och Chipolo, är Tile Plus för tunn för att rymma dem.

Om vi ​​försökte skapa ett utbytbart batteri, skulle vi inte kunna göra den här produkten så tunn som den är, inte heller så hållbar eller pålitlig, säger Farley.



De Kakel -app

Genom att hålla sig till en garanterad ett års livslängd har Tile också räknat ut exakt hur litet det anpassade batteriet kan bli. Farley säger att företaget använde användningsdata från mer än 6 miljoner befintliga plattor för att bättre förstå enhetens strömkrav.

När vi ursprungligen lanserade Tile visste vi inte hur länge plattor faktiskt skulle hålla i fältet, säger Farley. Vi gjorde våra beräkningar för att se till att de skulle hålla i mer än ett år, men vi visste naturligtvis inte riktigt.

Tile Slim liknar annars sin föregångare, med en inbyggd högtalare och en knapp för att para ihop och hitta din telefon om den är i närheten. (Högtalaren har också några nya låtar, inklusive ett bluesigt riff som Farley är särskilt förtjust i.)

Och som tidigare använder Tile Bluetooth Low Energy för att automatiskt skicka en signal till en telefon i närheten med Tile -appen installerad. Detta system gör det möjligt för Tile -användare att hitta sina föremål efter att ha lämnat dem kvar, även om objektet flyttas. Det är också nyckeln till Tiles expansion till alla typer av nischenheter.

Programvarustrategi

Tiles konkurrenter kanske kan producera Slim-liknande produkter så småningom. Men tillsammans med sin egen hårdvara tar Tile nu sin programvara till andra enheter som kan använda samma nätverk av appar för att hjälpa människor att hitta sina saker.

Tile har tre av dessa integrationer att starta: Nomad PowerPack (ett bärbart batteripaket för telefoner och andra enheter), EcoReco elscooter och Zillion-plånboken med inbyggd powerbank och laddningskabel. Som med själva brickan kommer användarna att kunna ansluta till dessa enheter via Bluetooth och hitta dem via Tile -appen.

Den kakeldrivna Zillion plånbok

På hårdvarusidan är det inget särskilt med dessa enheter som gör att de kan inkludera Tiles firmware. Farley säger att i teorin kan alla enheter med strömkälla, Bluetooth-chip, antenn och aktiveringsmedel (t.ex. en knapp) få platsspårning med en luftuppdatering. En inbyggd högtalare är valfri.

Säg att en Fitbit-spårare har över-the-air-uppdatering på den, vi kan definitivt uppdatera den enheten med Tile-firmware-biblioteket inbyggt, och sedan blir det upptäckt av Tile-nätverket, och du kan interagera med det via Tile -appen, säger Farley.

Som sagt, det är möjligt för Tiles partners att göra speciella boenden. Nomad -batteriet har till exempel ett reservbatteri bara för att spåra plats, så att du kan hitta det när huvudbatteriet är förbrukat. EcoReco -scootern och Zillion -plånboken avbryter helt enkelt den vanliga användningen med en liten batterilivslängd kvar - tillräckligt för att ge platsspårning i flera veckor.

Nomads Kakelfärdig batteripack

Det är i dessa integrationer som slutspelet för Tile blir tydligt: ​​Andra företag kan kanske kopiera hårdvaran, men ju längre de tar desto svårare kommer det att bli att kopiera Tiles nätverkseffekter, särskilt om partnerskapsvinkeln får dragkraft. Så länge som mobilbaserade spårare är omöjliga på grund av kostnad, batterieffektivitet och komplikationerna med att hantera trådlösa operatörer, utgör det Bluetooth-baserade nätverket en stor fördel.

Människor får massivt värde med den gemenskapen hela tiden, säger Farley. Och som vi vet är verksamheten för nätverkseffekter så kraftfull, eftersom det är en stor vallgrav som du skapar.