Världens största vindkraftverk har blad längd på en fotbollsplan

Det utvecklas nu i England. Hela strukturen kommer att vara nästan 1000 fot lång.

Världens största vindkraftverk har blad längd på en fotbollsplan

När det gäller vindkraftverk är större i allmänhet bättre. Längre blad motsvarar större kraftproduktion och högre konstruktioner är billigare att konstruera och underhålla än flera mindre med samma effekt. Därför har turbiner ökat stadigt under de senaste 20 åren: från minnesstorlekar på nederländska väderkvarnar till moderna tekniska bragder som är halva höjden av Empire State Building.



Den senaste milstolpen kommer från Storbritannien, som satsar stort på havsbaserad vind och har mest kapacitet i världen. Ett brittiskt företag, kallat Blade Dynamics , meddelade nyligen att det utvecklade blad på upp till 100 meters längd (det är mer än 300 fot)-vilket förvärvar storleken på befintlig teknik i 60-metersområdet. Sittande ovanpå ett torn 170 meter högt kommer strukturen att vara totalt 270 meter eller 885 fot. Det är ungefär en sjättedel av en mil.

Strukturen blir 885 fot lång. Det är ungefär en sjättedel av en mil.

Blade Dynamics har fått finansiering från ett offentlig-privat partnerskap som kallas Energy Technologies Institute, som stöds av europeiska energi- och energibolag som BP och Shell. Storbritannien vill sänka vindkostnaden från cirka $ 210 per megawattimme för närvarande till 161 dollar år 2020 , och ser större turbiner som ett sätt att göra det.



Bladen är modulära och otroligt långa. Blade Dynamics kommer att konstruera dem i 12-meters bitar och sedan montera dem på plats. Det borde också hjälpa till att sänka kostnaderna, eftersom transport av stora strukturer i ett stycke till avlägsna regioner tenderar att bli dyrt. Blade Dynamics säger att det kan spara cirka $ 13 per megawattimme.



Storbritannien har för närvarande 2 679 megawatt av offshore -kapacitet, med utvecklare som föreslår en häpnadsväckande 46 000 megawatt (inte allt detta kommer att byggas). Totalt vill Storbritannien se 18 000 MW i slutet av decenniet. Om den kommer dit - och till ett pris som konkurrerar med naturgas - kommer turbinstorleken att ha något att göra med det.